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Here are two articles written by Emily Guevara ( Twitter: @TMTEmily)  on our background and on  Grace Español .   Tyler Morning Telegraph...

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Friday, August 18, 2017

El Propósito del Matrimonio - Semana 1

El Propósito del Matrimonio



Los esposos Fuentes y los Agudelo hablaron de los cinco propósitos del matrimonio.  


En el diseño de Dios el matrimonio es el enfoque principal, así que el enemigo hizo su estrategia para destruir la familia desde el comienzo. ¿Cómo sucedió esto?
La caída de Satanás fue el primer ataque sobre la armonía de Dios en la creación (Isaías. 14:12)
La base de esta caída fue el deseo de estar independiente de Dios o "Yo quiero hacer mi vida en mi manera." Ya él quiere que todo el mundo desee lo mismo.
En medio de este conflicto el hombre fue creado. La relación entre el Creador y Su
criatura demostró la unidad, pero fue enredado con maldad.

Dios permitió que el hombre eligiera si iba a seguir la voluntad de Dios o preferir la rebeldía de Satanás. El matrimonio fue el enfoque del conflicto. (Génesis 3:15-16)


1.  El primer propósito del matrimonio es reflejar la imagen de Dios.

"Entonces dijo Dios: Hagamos al hombre a nuestra imagen, conforme a nuestra semejanza; y señoree en los peces del mar, en las aves de los cielos, en las bestias, en toda la
tierra, y en todo animal que se arrastra sobre la tierra. y creó Dios al hombre a su imagen, a imagen de Dios lo creó; varón y hembra los creó." (Gé. 1:26)

Por medio de haber creado a las dos personas distintas (hombre y mujer) Dios quería que aprendieran la unidad que reflejara la imagen de la Trinidad, y así se derrotaría el plan de Satanás.

El propósito del matrimonio, por excelencia, es el reflejar la imagen de Dios mediante el ejercicio de la mayordomía o administración de los asuntos sobre este planeta, Gn. 1:27-28. En palabras más amplias, el propósito del matrimonio, por excelencia, es reflejar la armonía de las facultades de Dios en sus relaciones interpersonales, mediante el ejercicio de la mayordomía, entendida ésta como la administración de los asuntos sobre esta tierra.

El varón y la mujer reflejan la imagen de Dios individualmente, porque cada uno es un ser vivo, con facultades personales, como son la conciencia, el razonamiento, la voluntad y los afectos; sin embargo, no es en ese único sentido en que el hombre y la mujer son la imagen de Dios. El Dios que hizo al hombre es más de una persona.
Esto es explícito desde el momento cuando Él creó al hombre. En Génesis 1:26 dice: Dijo Dios "hagamos". Además, gracias al Nuevo Testamento sabemos que Dios subsiste en tres personas que se distinguen entre sí, y tienen funciones distintas, aun así esas tres personas subsisten en perfecta armonía. El matrimonio fue creado por Dios para reflejar ese aspecto de lo que Él es.

¿Cómo somos diferentes los hombres y las mujeres?
¿Cómo refleja esto la imagen de Dios? – Refleja sus atributos.

¿Como cristianos, pueden otros ver esto una realidad o ven la disfunción causada por el pecado?

2. El segundo propósito es multiplicar una herencia piadosa.

"Y los bendijo Dios, y les dijo: Fructificad y multiplicaos; llenad la tierra”
(Génesis 1:28a)

Esto sugiere cuatro principios:

a. Las mujeres no son creadas emocional, espiritual, ni físicamente para crear a los hijos solas. Requiere que el hombre sea el líder, el pastor de su hogar y no solo dirija sino que enseñe a su familia.
¿Cómo desenpéñan esto en sus matrimonios?

b. Para que los hijos aprecien sus identidades sexuales, deben observar el ejemplo del matrimonio armonioso de sus padres.

Debe haber una muestra de afecto entre esposo y esposa que sea saludable y apreciado por los hijos.
¿Cómo demuestran apropiadamente este principio en su matrimonio?

c. Los roles (papeles) del esposo y la esposa se aprenden mejor por el ejemplo en casa.

¿Cómo demuestran apropiadamente sus roles?

d. La esperanza que un hijo aprendería el amor incondicional se realiza por la unidad y armonía demostrado entre sus padres como esposo y esposa 

¿Cuáles son algunas maneras apropiadas y equivocadas de hacer esto?

Dos Ejemplos de el impacto en las generaciones:

Jonathan Edwards
Antes de seguir adelante con este estudio, enfoquémonos en una historia más sobre la herencia piadosa. Dios usó a Jonathan Edwards hace 250 años atrás para traer el avivamiento a la parte oriental de los EE.UU. Jonathan y Sara, su esposa, se comprometieron al Señor. La herencia cristiana de ellos se puede trazar en sus antecesores durante tres generaciones. Ellos comenzaron su matrimonio, sentando un firme cimiento y una visión de un hogar lleno de hijos fieles. Dios les dio once hijos y ellos se los devolvieron al Señor.

Al estudiar las vidas de Jonathan y Sara se nota patentemente que fueron ungidos por el Espíritu Santo. El fruto de esa unción se manifestó tanto en su hogar como en los demás aspectos de sus vidas. El orden en el hogar y el carácter de los hijos fueron tan notables que muchas personas los imitaron. Tales fueron sus atributos que el célebre predicador inglés George Whitefield, al conocerlos, cambió su actitud negativa con respecto al matrimonio. Y el notable guerrero de la oración y misionero David Brainerd planeaba casarse con una de las hijas de Jonathan, pero la pulmonía mató a David antes que la boda se realizara. La descendencia de los Edwards es maravillosa y es también un poderoso ejemplo de una herencia de múltiples generaciones piadosas.

Cinco generaciones de luz
Hace algún tiempo, en el estado de Nueva York, se realizó un estudio de la descendencia (hasta cinco generaciones) de Jonathan y Sara. Los números exactos no se saben, pero las estadísticas reportadas a continuación nos dan a entender la influencia que tuvo ese matrimonio. De cinco generaciones de descendientes de Jonathan se pudieron contar 729 hombres. De estos 729 hombres por lo menos 200 de ellos llegaron a convertirse en predicadores y 65 fueron maestros en varias escuelas bíblicas. Trece de los descendientes fueron presidentes de universidad y sesenta fueron autores. Muchos de ellos trabajaron en el servicio público, contando así a más de cien que ejercieron el derecho o fueron elegidos como jueces. Además, 60 de estos hombres se titularon como doctores y hubieron unos cuantos que fueron elegidos senadores y gobernadores de algunos estados de los EE.UU. Y hasta uno de los descendientes de Jonathan y Sara logró convertirse en vicepresidente de los EE.UU. Todos estos hombres fueron descendientes de una sola pareja que se consagró a criar a sus hijos para Dios.

Cinco generaciones de oscuridad

En el estado de Nueva York igualmente se hizo otro estudio en cuanto a una descendencia impía. Vale la pena fijarnos en este estudio, ya que el mismo demuestra lo que sucede cuando nos negamos a realizar nuestras responsabilidades. Max Juke y su hermano se casaron con dos hermanas. Ellos no fueron cristianos y rechazaron las enseñanzas de la Biblia. Más bien, ellos optaron vivir egoístamente y escoger su propio camino.

Dentro de las cinco generaciones descendientes de ellos sumaron 1.026 personas, incluyendo a las mujeres. De estos descendientes, 300 murieron antes de tiempo a causa de haber llevado una vida dura. 140 de ellos fueron encarcelados en un promedio de trece años cada uno y 190 mujeres de su descendencia fueron prostitutas. Además, alrededor de cien de los descendientes de estos dos hermanos fueron alcohólicos. Según los datos del estado de Nueva York (y esto para el año 1900, cuando el dólar tenía mucho más valor), el costo de cuidar a tantas personas descarriadas costó $1.200.000,00. ¡Cuán diferente al primer grupo estudiado! De cierto, “la justicia engrandece a la nación; mas el pecado es afrenta de las naciones” (Proverbios 14.34).

3. El tercer propósito es administrar la creación de Dios en armonía.

"... y sojuzgadla, y señoread en los peces del mar,
en las aves de los cielos, y en todas las bestias que se mueven sobre la tierra." Génesis 1:28b

El señorear y sojuzgar es una función cultural, enmarcada en la mayordomía que les fue delegada al varón y a la mujer a partir del matrimonio. La mayordomía se ejecuta mediante el cultivo de valores, principios y habilidades, las cuales contribuyen al cultivo de todas las demás áreas culturales. Al hombre, a partir del matrimonio, le fue dada la responsabilidad del desarrollo de la cultura entera del planeta. El planeta le fue entregado a ese hombre como un dibujo en blanco, y a partir del matrimonio, tenía que colorearlo, usando sus facultades.

Sin embargo, el objetivo de la mayordomía no era solamente administrar la creación. La administración del planeta tenía que llevarse a cabo mirando a un objetivo por excelencia: reflejar la imagen de Dios.

¿Qué áreas debemos administrar como mayordomos? ¿Cómo administran lo que Dios les ha dado para glorificarle?

4. El cuarto propósito es complementar mutuamente el uno al otro en armonía.

" Y dijo Jehová Dios: No es bueno que el hombre esté solo; le haré ayuda idónea para él." (Génesis. 2:18)

El aislamiento o soledad no es el plan de Dios. Si esta es la experiencia del matrimonio algo ha desviado del plan de Dios.

a. La unidad produce el compañerísmo

"Pero en el Señor, ni el varón es sin [independiente de] la mujer, ni la mujer sin independiente del el varón;" (1 Cor. 11:11)

¿Qué hacen para tener compañerismo y desarrollar la unidad en su matrimonio y hogar?

b. El egoísmo destruye la unidad y el compañerísmo

¿Cómo demostramos muchas veces el egoísmo? ¿Qué actividades, hábitos o acciones demuestran egoísmo?

5. El quinto propósito es ser un modelo visible de la relación entre Cristo y la iglesia.

“ Por esto dejará el hombre a su padre y a su madre, y se unirá a su mujer, y los dos serán una sola carne.” – Efesios 5:31

El propósito final de matrimonio es dar testimonio del amor que Cristo tiene para la Iglesia y como la Iglesia se somete a la voluntad de Dios. No solo es para que usted en el proceso disfrute los beneficios de vivir con su esposa, del placer producto de su intimidad, de tener hijos, de construir cosas juntos.  El matrimonio debe ilustrar esa relación especial entre Cristo y la Iglesia. Imagínese la reacción del mundo en que vivimos si cada matrimonio reflejara la relación de Cristo y la Iglesia. Sería un poderoso testimonio, irrefutable y muchos llegarían a preguntar sobre el porqué de esta relación.

Esto es posible ya que Dios nos ha dado todo lo que necesitamos para vivir de acuerdo a su verdad. La base es ser lleno del Espíritu Santo. Cuando caminamos en el Espíritu, podemos vivir de acuerdo al plan de Dios para el matrimonio.

Si no has dado tu vida a Cristo hoy puedes hacerlo. Él puede cambiarte y puede cambiar tu matrimonio.

a. El matrimonio debe reflejar la relación entre Cristo y la iglesia.

Pregunta: ¿Cómo lo han visto o no lo han visto en la práctica? ¿Puede el mundo ver esto en nuestro matrimonio?

b. Como Cristo ama y sirve a Su iglesia
¿Cuáles son algunas maneras prácticas que Uds. los esposos sacrifican a sus esposas?

c. Como la iglesia reverentemente esté sujeta a Cristo
¿Cómo demuestran o no demuestran las esposas este principio?

d. Como ambos roles funcionan para demostrar la armonía.

Principios:

1. Su matrimonio es mucho más importante de lo que se puede imaginar.

Afectará a generaciones.
Afectará su servicio a Dios.
Afectará su testimonio al mundo.

¿Cómo le estás dando la importancia que merece? La pereza, las ocupaciones y responsabilidades no deben ser excusas.

2. Reconozca que su matrimonio está en medio de un campo de guerra, no en una luna de miel.

No hay  tiempo para ser laxos y bajar la guardia. Debemos proteger nuestro matrimonio.

Hay muchos enemigos que quiere destruir el matrimonio: la cultura está aferrada a redefinir todo lo que Dios ha diseñado y mandado.
¿Cómo vas a proteger tu matrimonio?

3. Estar en oposición con su cónyuge es estar en oposición con el propósito de Dios.

Es hora de dejar de pelear unos a otros y unirnos con el propósito de Dios de alcanzar a otros con el evangelio pero solo lo podremos lograr si vivimos el diseño de Dios en el matrimonio.

Este bosquejo ha sido adaptado de Unidos para Siempre: El Diseño de Dios para la Pareja por Don y Janice Fanning, 2015


                    
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Wednesday, August 16, 2017

La Vanidad de la Idolatría

En Hechos 17:16- Pablo llega a Atenas en Grecia. Esta ciudad llamada la cuna de la democracia era una de las ciudades-estados más prominentes.  Fue el plan de Alejandro el Magno hacer que la cultura griega influenciara todo el mundo de ese entonces. La literatura, el arte, la oratoria, la filosofía, la cultura y su idioma influenciaron a todo el mundo aun hasta hoy. Fue la residencia de los grandes filósofos, Socrates, Platón, Epicúreo y Zeno. El idioma griego koiné (griego común) fue idioma dominante en ese entonces en el cual se escribió el Nuevo Testamento. Grecia fue conquistada por Roma en el año 146 d. C.  pero siguió siendo una ciudad muy importante.

Pablo llegó allí y lo primero que le llama la atención, no es las esculturas, los edificios, los panoramas, la educación de la gente o la cultura. Es la idolatría.

Ver esto, le enardece, le exaspera, le molesta. ¿Qué le molesta? Creo que lo que le molesta es que Satanás tiene cautivos a estas personas. Pablo escribió  en 1 Corintios 10:19-20 (Mirar también Isaías 45:15-25; Jeremías 10:25; Gál. 4:8) que los sacrificios a los ídolos es para los demonios. Esto muestra que Satanás está detrás de la idolatría. Esto mueve a Pablo. Es el celo de Dios que le mueve.

Esto debería también enardecernos a nosotros. Satanás tiene atados a billones de personas con la idolatría. Satanás está robando la gloria que solo le pertenece a Dios.

En Atenas habían aproximadamente 30,000 ídolos. Hoy en la India hay más de 330 millones de dioses. Los Hindúes adoran a 33 millones de dioses. Esto es el caso con los politeístas. Los panteístas creen que todo es Dios, lo cual lleva a la auto-idolatría. Los panenteístas creen que Dios habita en todo. Nosotros estamos en Dios. Los monoteístas creemos en un Dios pero varios de esto adoran a Dios que no es YHWH el Dios de la Biblia.

Los ídolos son el reflejo nuestro, de nuestro deseo de llenar solo que Dios puede llenar. Es el deseo de alcanzar a Dios a nuestra manera.

El celo de por la gloria de Dios movió a Pablo y debe movernos a compartir el evangelio.

Quizás tu digas que tonto es la idolatría y que tu no lo haría esto pero la realidad es que muchos de nosotros tenemos un "dios" que idolatramos, es nosotros. Los ídolos son el reflejo de nuestro fracaso de tratar de vivir la vida como nosotros queremos.

Aún como cristianos  caemos en esta trampa. Dios no es, Cristo no es el centro de tu vida.  Tu orgullo de controla. Tus deseos te controlan. Tus posesiones te controlan. Tus aspiraciones te controlan. Cristo debe controlarte completamente, de otra manera es "Egolatría".

Pablo escribió en 1 Corintios 8:5-6 diciendo:

"Pues aunque haya algunos que se llamen dioses, sea en el cielo, o en la tierra (como hay muchos dioses y muchos señores),
para nosotros, sin embargo, sólo hay un Dios, el Padre, del cual proceden todas las cosas, y nosotros somos para él; y un Señor, Jesucristo, por medio del cual son todas las cosas, y nosotros por medio de él."

La estrategia de Satanás es ocultar el evangelio por medio de la idolatría. Pero el Evangelio de Jesús es la Respuesta a la Gran Busqueda Espiritual.

En los versículos 17-21 miramos como Pablo, en la sinagoga y en la plaza presenta el hecho de que Dios es el evangelio. ¿Cómo lo hace? Compartiendo el hecho de que Dios se hizo hombre, murió en la cruz y resucitó de entre los muertos. Este es el evangelio. Dios es el evangelio, las Buenas Noticias. Pablo no está interesado en filosofar sino en presentar a Cristo a toda persona.
El evangelio de Jesús es la respuesta a la búsqueda espiritual de toda persona y dejar la idolatría. Pablo lo sabía, lo creía, lo había experimentado y ahora lo estaba compartiendo con toda persona. Era su vida.

Si tu buscas algo que llene tu vida debes entender que nada lo hará, ni siquiera una religión, ni algo que tu hayas creado o adores como tu "dios". Solo el evangelio de Jesús. Solo Él puede darte la llenura en tu vida.

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Dios es, Existe y Espera Algo de Ti - Hechos 17:16

En el pasaje que estudiaremos hoy, Pablo comparte el evangelio a un grupo totalmente diferente de los que ha compartido a este momento. A diferencia de los de Tesalónica, Berea, donde les compartió la Escritura, estos hombres son politeístas, filósofos religiosos que no tienen trasfondo de los judíos religiosos. Pablo les habla de un Dios que existe, es y espera algo de ellos.

Si eres religioso abierto de mente que crees que todas las religiones son iguales, escucha lo Dios te dice hoy. Si eres religioso intolerante, escucha lo que Dios te dice hoy.
Si ya has creído en Cristo escucha como Dios es y lo que desea de todos incluyéndote a ti. Escucha como el te llama a compartir las buenas nuevas con los que son religiosos pero no conocen a Dios en Cristo.








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Sunday, August 06, 2017

Escudriñando la Biblia - Hechos 17:11

En Hechos 17:11-15 encontramos que Pablo y Silas salen de Tesalónica hasta Berea (Sur de Grecia hoy día) que estaba a unas 50 millas suroeste. Allí presentan el evangelio en las sinagogas como lo habían hecho en Tesalónica. Estos al escuchar la palabra la recibieron.

"Y éstos eran más nobles que los que estaban en Tesalónica, pues recibieron la palabra con toda solicitud, escudriñando cada día las Escrituras para ver si estas cosas eran así."v. 11

Estos fueron nobles, teniendo buena disposición, una mente abierta y receptiva al escuchar el evangelio.  No reaccionaron como los de Tesalónica. Estos tenían el deseo de conocer la verdad de Dios pero no ciegamente. Querían aprender la verdad de Dios.
No es muy común esta actitud en personas no creyentes pero Dios sin duda ya Dios había preparado los corazones.

Estos de Tesalónica no solo tenían una buena disposición de la verdad sino que investigaban, buscaban, escudriñaban "cada día las Escrituras para ver si estas cosas era así."

Tenían hambre por la verdad de Dios y hacían el trabajo de comparar lo que Pablo decía con lo que las Escrituras decían. En este tiempo no tenían la Biblia individual, eran rollos de los libros. Era más difícil buscar algo. Sin embargo lo hacían todos los días.

Estas personas, que eran judíos pero no creyentes en Cristo, nos han provisto un reto muy grande que muchos de nosotros carecemos.

María Jones era una niña galesa que a los 8 años conoció a Cristo. No tenía Biblia. En estos tiempos en galés las Biblias eran escasas. La Biblia mas cercana para leer estaba a dos millas en una pequeña choza. La Biblia más cercana para comprar estaba a 26 millas. La niña María ahorró dinero por 6 años para comprar una Biblia.  Sin seguridad de que podía adquirir una, a los 15 años, en el año 1800, caminó descalza al pueblo de Bale buscando al Reverendo Thomas Charles que vendía Biblias. Al llegar, el Reverendo le dijo que todas las Biblias ya estaban vendidas. La niña comenzó a llorar. Esto conmovió tanto al Reverendo Charles que sacó una Biblia de un estante y se la dio diciéndole "Si tú, mi querida niña estás contenta de recibir una Biblia, yo estoy contento de dártela. Leéla cuidadosamente, estúdiala diligentemente, atesora las palabras sagradas en tu memoria y vive sus enseñanzas." Esta experiencia llevó a la formación de la Sociedad Bíblica y Foránea.
Copia de esta Biblia llamada "La Biblia de Maria Jones" se encuentra en la biblioteca de Cambridge.

Fuente: https://en.m.wikipedia.org/wiki/Mary_Jones_and_her_Bible y de "Preaching Illustrations from Church History" de Ron Prosise

Hoy día tenemos Biblias en cantidad,  todos los recursos para estudiar la Biblia y no lo hacemos. Hoy día se encuentra todo en el internet para estudiar la Escritura y sin embargo muchos de nosotros estamos contentos con lo que escuchamos el domingo. Se nos hace suficiente.

Pero aun así hay algunos aquí que no están contentos quieren sermones con muchas historias, o reír más. La gente no quiere investigar la verdad en la Palabra de Dios, quieren ser entretenidos. Esto es típico hoy día.

Recuerdo visitar una iglesia donde yo había aplicado para ser pastor asistente. El pastor era super divertido.  Lo escuchamos hacer chistes, usar ollas y otras cosas para ilustrar lo que compartía, pero al salir nos preguntamos mi esposa y yo que habíamos aprendido. Estuvimos de acuerdo que no habíamos aprendido nada de la Palabra de Dios.

De esto hay mucho en nuestro ambiente Hispano. Es atractivo. Mucha gente llena los lugares así como se llena un show de un comediante.

En lo personal, he sido acusado como me lo dijo hace muchos años un amigo pastor que enseñaba "mucha Biblia." Se me ha escrito también como alguien que enseña "mucha doctrina." Esto me da gusto porque el apóstol Pablo enseñaba usando la Escritura, la Palabra de Dios. Esto es lo que el Señor me ha llamado a enseñar y no mis opiniones o mis historias favoritas.

Nuestra vida se ha caracterizado por aceptar todo aun en los medios de comunicación sin examinar las cosas con las Escrituras. A veces personas comparten sermones o porciones de sermones de otros predicadores sin antes investigar que es lo que creen estas personas. Hacer  esto sin averiguar si es verdad usando la Escritura es precisamente lo que lleva al error.

Debemos imitar a los de Berea que aunque no eran creyentes querían conocer y estudiar la Verdad de Dios.

Después de haber examinado lo que la Escritura dice, estas personas creyeron. Muchos de ellos incluyendo mujeres griegas de distinción y griegos convertidos al judaísmo creyeron en Cristo.

Solo la Palabra de Dios puede producir estos resultados. Solo la Palabra de Dios puede transformarnos. ¿Qué vas a hacer para estudiar la verdad de Dios con diligencia todos los días?

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Friday, August 04, 2017

Presentando el Evangelio a un Mundo Al Revés - Hechos 17:1-15




En el pasaje de hoy aprendemos dos efectos de presentar él evangelio. Si tú no has creído en Cristo como tu Señor y Salvador, y no le has rendido tu vida, escucha lo que Dios quiere que hagas. Esto es lo que el evangelio te dice.

Si ya eres creyentes, a medida que vas escuchando piensa en cómo la gente que conoces responde cuando le compartes. Si no estás compartiendo con nadie piensa en la urgencia de compartirlo. Pon atención como Pablo y Silas lo hacen. Tienes la ayuda que otros necesitan y debes saber cómo darla.





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Wednesday, August 02, 2017

Dios Salva - Hechos 16:26-34

En Hechos 16:26-34 encontramos como Dios Salva. Pablo y Silas están encarcelados pero esto no les impide adorar a Dios y así compartir el evangelio con sus vidas. Dios usa el testimonio de ellos para darles oportunidades de compartir el evangelio.
 La adoración a Dios produce resultado especialmente en momentos de crisis. Dios puede hacer cosas que no te imaginas si te concentras en Él antes que en ti y en tus circunstancias. Esto es lo que enseña 2 Crónicas. 20:1-22. Leélo.

Vemos aquí como Dios poderosamente manifiesta su poder causando un terremoto. Aunque eran común en ese entonces vemos como esto es un acto de Dios. Las cadenas de los presos se cayeron.  Este evento no es mayormente para salvar a Pablo y a Silas sino para salvar al carcelero. Sin embargo, Dios está demostrando su favor hacia ellos.

Al ver que los presos habían sido liberados, y sabiendo que eran responsables por ellos con sus vidas, el carcelero decidió tomar la decisión de quitarse la vida. No había cumplido su responsabilidad.

Cuanta gente hoy día vive pensando esto. Han llegado al punto en sus vidas que creen que no han cumplido con su responsabilidad o con las expectativas de otros. Cierto o no cierto, la verdad es que llegan a un punto de que no quieren vivir más. Se rinden. Viven en depresión. Viven exclavisados en el vicio, el placer, o con lo material. Se vuelven en prisioneros.

Este carcelero era el preso y no Pablo y Sila. Pero había escuchado el testimonio de ellos en medio de las circunstancias difíciles, en el calabozo horréndo.

Antes que el carcelero se pudiera hacer daño, Pablo le grita le grita en alta voz desde la celda. La celda donde estaba Pablo era la que del fondo. Pablo no solo estaba con Silas sino que todos los presos estaban con el. El testimonio de Pablo y Silas tuvo impacto a los prisioneros.

Pablo está interesado en la vida del carcelero romano. ¿porqué? Porque su llamado es vivir y compartir el evangelio. El evangelio no excluye a nadie. Igual debe ser con nosotros. Debemos estar interesados en todos por causa del evangelio.



Tanto fue el impacto del testimonio de Pablo y Silas y con el evento sobrenatural, que el carcelero al llevar la luz estaba temblando. Al llegar cae de rodillas ante Pablo y dice:

¿Qué debo hacer para ser salvo?

¿Qué le llevó a este hombre a preguntar cómo ser salvo? El evento sobrenatural le afectó. Pero sin duda había escuchado algo de la adoración de Pablo y Silas.  Este Dios del que ellos predicaban le llamó la atención. Quizás escuchó como ellos expresaban su confianza en la salvación de Dios.

Sin entender todo lo que hablaban, hace quizás la pregunta más importante que toda persona que escucha el evangelio debe hacer.

Esta es la pregunta que debes hacerte hoy si eres como este carcelero. Te gusta la iglesia, asistes regularmente. Haz escuchado de Dios, de la salvación, de Cristo, pero quieres saber como ser salvo. Qué debes hacer para ser  salvo de tus pecados, de tu vida que llevas en rumbo equivocado. Cómo puedes ser salvo de la condenación eterna que todos merecemos.

Quizás has llegado al punto de que sinceramente quieres saber "qué hacer" y no solo saber.

O quizás es la primera vez que escuchas que debes ser salvo. Lo tienes todo, buena familia, buen trabajo, un vida buena, pero hoy Dios te llama la atención. Quiere que sepas que necesitas ser salvo de tus pecados. Algo que nadie puede hacer. Quiere salvarte de la condenación eterna. Quiere salvarte para que vivas para Él.

¿Estás listo para saber que hacer?

Escucha lo que Pablo le dice.

La respuesta es sencilla. No hay lista de obras para hacer. Pablo comienza con la respuesta sencilla, ya que ha preguntado.

Cree en el Señor Jesucristo le dice Pablo en el versículo 31.

Creer que solo en Cristo hay salvación a través de su muerte, sepultura y resurrección. Creer que su sacrificio en la cruz fue en nuestro lugar para que al creer en Él podamos tener el perdón de Dios. Esto es el evangelio. El evangelio, son estas buenas noticias. El evangelio de Dios en Cristo
Hechos 4:12; 8:12; 10:43

Creer aunque es sencillo demanda arrepentimiento, el reconocimiento que vamos en rumbo equivocado, opuesto al camino de Dios, y que debemos caminar en su camino. Implica rendir y dar tu vida a Él como el Señor de tu vida.

Creer es personal y cada persona debe hacerlo individualmente delante de Dios. Este versículo no enseña ni promete que todos en un hogar creerán en Cristo pero si todos creen en Él, recibirán la salvación. En este caso, todos en la casa del carcelero creyeron en Cristo. Notemos también que cuando la cabeza del hogar cree en Cristo hace un impacto en la familia.

"Y le hablaron la palabra del Señor a él y a todos los que estaban en su casa." v. 32

Pablo y Silas le explicaron más a fondo el evangelio a el carcelero y a su familia. No solo fue el testimonio de Pablo y Silas que impactó al carcelero sino también el hecho que "le hablaron la palabra del Señor." Para hablar la Palabra del Señor hay que conocerla.

Un autor escribió: "El dolor y los golpes recibido por los castigadores, y la tortura de horas en los cepos fueron practicamente olvidados por Pablo y Silas cuando vino el predicar el evangelio para salvar almas." - Lenski, Comentario del Nuevo Testamento.

El hecho de que Pablo y Silas vivían en evangelio, les llevo a compartir el evangelio. Estas son las oportunidades que Dios nos dará cuando vivimos fielmente el evangelio. Debemos también conocer la Palabra del Señor. Si tu dieta espiritual no incluye esto, debes comenzar. No hay otra opción. Requiere disciplina.

La vida de este hombre muestra que se creyó en Cristo y se arrepintió. Hubieron cambios en su vida. Cuando crees en Cristo la gracia de Dios produce resultados.

Este hombre tuvo Arrepentimiento y Cambio según los versículos 33-34

La evidencia de la gracia de Dios se muestra en acciones. Los verbos que se usan refleja esto.

1. Restitución: Sanando las heridas de Otros v. 33a

"Y él, tomándolos en aquella misma hora de la noche, les lavó las heridas"

La crueldad que había mostrado ahora se convierte en bondad. Su corazón había sido cambiado y la evidencia se muestra en este hecho.

El lunes hablaba con un hombre en Oaxaca que está separado de su esposa. El no era creyente cuando estaba casado, hoy lo es. Le hablaba que debe de mostrarle a su esposa el cambio de su vida en Cristo con hechos. Hay sanar las heridas cometidas. Debe de haber restitución si la gracia de Dios te ha cambiado.

2. Confesión: Confesando la Fe através del bautismo v. 33b
 "y en seguida se bautizó él con todos los suyos."
Los que creyeron "en seguida" se bautizaron.

Así mostraron su fe. El fenómeno de esperar años después de creer en Cristo no es bíblico. Si has creído en Cristo y hay evidencia, debes dar este paso.

Todos los que creyeron fueron bautizados. No existen seguidores sin bautizar en el Nuevo Testamento. El bautismo es la confesión pública de nuestra fe en Cristo. El domingo que viene tendremos los bautismos para todo aquel que quiere ser obediente a Cristo y dar testimonio público de que ha creído en Él. Si quieres hacerlo habla conmigo.

3. Hospitalidad: Abriendo las puertas de nuestra casa
v. 34a

" Y llevándolos a su casa, les puso la mesa"

Esto es otra evidencia de la gracia de Dios. Este hombre que había sido instrumento de crueldad ahora muestra hospitalidad hacía Pablo y Silas como hermanos en Cristo. Le era estrictamente prohibido a un soldado romano tener cualquier relación personal con un prisionero. Esto era arriesgado y le podía costar mucho.
Pero su corazón había sido transformado.

4. Gozo: regocijándose en la salvación  v. 34b

"y se regocijó con toda su casa de haber creído a Dios."

Los que creyeron experimentaron el gozo de la salvación. El gozo que va más allá de las circunstancias externas. Este gozo viene de la comunión que tenemos con Cristo al creer. Es lo que nace de una nueva relación y unión con Él.

 ¿Haz creído en Cristo como tu Salvador y Señor?

¿Qué evidencias de la gracia estás mostrando?

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Thursday, July 27, 2017

Adorando a Dios en Medio del Sufrimiento y las Dificultades

La respuesta de Pablo y Silas en Hechos 16 es contraria a la reacción humana. Estos dos hijos de Dios fueron traídos ante los magistrados. Este lugar era un lugar público donde se juzgaban casos.
Los dueños de la esclava hacen que el pueblo se levante contra ellos. Esto les lleva a ser azotados con varas sin ningún juicio formal. Este era un castigo Romano usado en contra de personas que no eran romanos. Esto es algo muy doloroso.

Además fueron puestos en la cárcel, la que estaba más adentro. Estos cepos, que estiraban el cuerpo, usados para torturar, eran para los peores criminales que no merecían ningún trato especial y para asegurarse que no se escaparan.

¿Qué hacen ellos? Adoran a Dios. La adoración a Dios es parte de vivir y compartir el evangelio. Adorar es reconocer la grandeza, el poder, y el valor de Dios. Es la razón principal porque existimos. Existimos para adorar a Dios con nuestra vida en todo momento y no solo en tiempo de pruebas y dificultades.

Adoramos a Dios en medio de Dificultades v. 25a
"Pero a medianoche, orando Pablo y Silas, cantaban himnos a Dios"

¿Qué haces cuando la prueba llega, reniegas, te quejas contra Dios, dices, "Mejor ya no digo nada a nadie,"?
Hace una semana estuvimos en Oaxaca y pasamos por unas pruebas. Como cuando teníamos que pasar aduana, con solo suficiente tiempo para tomar el siguiente vuelo, tuve que orar al Señor. Al ir sentado en el avión junto a mi hermana Cathie, me compartía su temor de volar como a mi. Ella escuchaba alabanza. En otra ocasión al verle en la caminata escuche la alabanza de su celular y dijo, "Podemos alabarle con alabanza sentados, caminando, corriendo en todo lugar."
Esto es muy cierto.

¡Eso es lo que debemos hacer en momentos de dificultades!

Pablo y Silas en la cárcel oscura, mal olienta, y con mucho dolor:

1. Oran

Pablo y Silas a la media noche oraban. No creo que comenzaron a la media noche. Esto tuvo que haber durado algún tiempo. En este tiempo oraban a Dios, sin duda apelando a su soberanía, pidiendo libertad para seguir predicando el evangelio.

Pablo era un hombre de oración, lo sabemos. El fue que dijo, "Orad sin cesar." ( 1 Tesalonicenses 5:17)

Debemos orar a Dios en todo momento, designados y no designados, en tiempos de paz y en tiempos de prueba. La oración no debe ser solo cuando estamos en apuros y en problemas sino que en todo momento. La oración no es solo para pedir, es para adorar a Dios por su grandeza. Es para tener comunión con El.

Leía un libro titulado, "Yo le Hablo al Diablo" por A.W. Tozer y el dice que "la oración es la elevación del corazón y esto es lo que el hombre necesita para alabar, para orar, y para adorar."

Este autor dice que no se necesita mucho para orar. No necesitamos nada especial. Dice también que los santos del pasado nos exhortaron a orar cuando lo sentimos y cuando no lo sentimos.

La oración debe ser nuestro respirar espiritual.
Pablo y Silas no solo oraron sino también que,

2. Cantan  himnos a Dios

Esto es parte de la adoración a Dios. La alabanza tiene poder porque levanta nuestra confianza en Dios.  Esto es lo que deben hacer los cantos, los himnos, o alabanzas a Dios. Esto lo hacían sin instrumentos, porque no estaba a su disposición. Pero esto no fue un impedimento. Quien sabe si estaban en armonía pero eso no es lo importante. La alabanza que sale del corazón que reconoce a Dios como el Señor de su vida, que reconoce la grandeza de Él no necesita nada más.

La alabanza sale de un corazón lleno del Espíritu Santo dice Pablo mismo en Efesios 5:19: "cantando y alabando al Señor en vuestros corazones."

La alabanza resalta de un corazón gozoso. Pablo escribió en Filipenses 4:4 (la carta que escribió mucho después a esta iglesia que nació aquí. ¡Estaba preso cuando o hizo!)

"Regocijaos en el Señor siempre. Otra vez digo: ¡Regocijaos!"

Al igual que la oración, la alabanza no es solo de un día ni solo cuando las cosas van bien. La alabanza sale de un corazón que experimenta el gozo del Señor aun en las pruebas y dificultades. El gozo del Señor es nuestra fortaleza y se demuestra en la alabanza.

No solamente adoramos en tiempos difíciles sino que

Testificamos del Evangelio con Nuestra Vida v. 25b

"y los presos los oían."

La manera que reaccionamos y lo que hacemos en esos momentos de dificultades impactan a otros. Pablo y Silas adoraban a Dios en alta voz, no en silencio ni con timidez. ¿Porqué? Porque sabían que Dios tiene poder para usar todo lo que pasa en nuestras vidas para glorificarle y, cuando lo hacemos, especialmente en momentos de prueba damos testimonio a otros. Somos sus instrumentos.

Escuchaba la semana pasada a un hombre que compartía como antes de ser creyente  le había impactado escuchar a creyentes adorar a Dios en medio de sus problemas. Esto impactó su vida.

Tu vida hará impacto cuando no importa en que circunstancias estás, adoras a Dios por lo grande que es, y por todas sus obras maravillosas.



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Wednesday, July 26, 2017

Viviendo y Compartiendo el Evangelio - Hechos 16:16-34


"Predicad el evangelio y si es posible, usen palabras" son palabras atribuidas a Fracisco de Asís.
Aunque suenan correctas, no lo son bíblicamente. Enfatizar una parte del evangelio no es lo que enseña la Biblia.

Cuando creemos en el evangelio-las buenas nuevas de que Cristo murió, fue sepultado y resucitó para pagar nuestra deuda delante de Dios y así darnos el perdón de pecados y la salvación por medio de la fe-es el comienzo de nuestra peregrinación como sus seguidores.
Como hemos visto en varios sermones, a esto le llamamos santificación, el proceso por el cual seguimos creciendo en nuestra fe, en el evangelio hasta ser como Cristo, lo cual tomará toda la vida.

Pero esto esto no es todo. No somos salvos solo para vivir nuestra vida ante el mundo mostrando a Cristo. Debemos también predicar, enseñar, compartir, hablar de Cristo.

Este es el tema de este sermón. Queremos ver el ejemplo de Pablo como un ejemplo, un modelo de lo que es vivir, encarnar el evangelio y de igual manera compartirlo con otros. Miraremos que su vida, al igual que Silas, vivían la verdad del evangelio pero a la vez predicaban el evangelio. Ambos elementos van juntos. Ambos son necesarios. Si los dos no son una realidad en tu vida algo anda mal.




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Tuesday, July 25, 2017

Nuestra Batalla Espiritual

Satanás o el Diablo ha forjado una batalla espiritual contra Dios desde su caída. Se opone a todo lo que Dios hace, y es por esto, que nosotros que seguimos a Cristo formamos parte de este conflicto o guerra espiritual. Es muy importante que entendamos este conflicto y a nuestro enemigo. Mi primer estudio profundo fue en Julio de 1992 cuando tenía 22 años. Predique el sermón en la iglesia del Buen Pastor Julio 12, 1992 en Santa Ana, California dónde conocí a Cristo. Puedes escucharlo en el podcast o aquí. Este sermón se base en ese.

Tuvimos dificultades con la gravación en audio y en video. El audio no se gravó en Español solo en Inglés como puede ver abajo. El video provisto fue gravado en Oaxaca México en la Iglesia Genesaret pero no está completo. ¿Será que hubo intervención satánica? es posible.

¿Qué dice la Biblia al respecto?




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Sunday, July 23, 2017

Evidencias de la Gracia Salvadora

En Hechos 16 encontramos que humanamente, a Pablo y Silas les fue muy mal pero Divinamente, les fue muy bien. Compartieron el evangelio y vivieron el evangelio y esto siempre trae fruto.
Después de haber escuchado el testimonio de Pablo y Silas y haber experimentado una manifestación del poder de Dios, el carcelero de Filipos pregunta como ser salvo. La respuestas fue sencilla:  "Cree en el Señor Jesucristo, y serás salvo, tú y tu casa."  (v. 31). Después de haberles hablado la Palabra, no solo creyó el sino que toda su familia.  Podemos ver claramente que hubo arrepentimiento genuino y cambio en la vida del carcelero. Mostró evidencia de la gracia salvadora.

La evidencia de la gracia de Dios se muestra en acciones. Los verbos que se usan refleja esto.

1. Restitución: Sanando las heridas de Otros v. 33a

"Y él, tomándolos en aquella misma hora de la noche, les lavó las heridas"

La crueldad que había mostrado ahora se convierte en bondad. Su corazón había sido cambiado y la evidencia se muestra en este hecho.

El lunes hablaba con un hombre que está separado de su esposa. El no era creyente cuando estaba casado, hoy lo es. Le hablaba que debe de mostrarle a su esposa el cambio de su vida en Cristo con hechos. Hay sanar las heridas cometidas. Debe de haber restitución si la gracia de Dios te ha cambiado.

2. Confesión: Confesando la Fe através del bautismo v. 33b
 "y en seguida se bautizó él con todos los suyos."

Los que creyeron "en seguida" se bautizaron.

Así mostraron su fe. El fenómeno de esperar años después de creer en Cristo no es bíblico. Si has creído en Cristo y hay evidencia, debes dar este paso.

3. Hospitalidad: Abriendo las puertas de nuestra casa
v. 34a

" Y llevándolos a su casa, les puso la mesa"


Esto es otra evidencia de la gracia de Dios. Este hombre que había sido instrumento de crueldad ahora muestra hospitalidad hacía Pablo y Silas como hermanos en Cristo. Le era estrictamente prohibido a un soldado romano tener cualquier relación personal con un prisionero. Esto era arriesgado y le podía costar mucho.

Pero su corazón había sido transformado.

Hoy día, la hospitalidad va más allá de invitar a la casa a comer y convivir. La hospitalidad bíblica envuelve a Cristo que nos ha hecho uno no importa quién eres o de dónde eres. Envuelve compartir nuestro caminar espiritual, hablar de ello, animarnos, edificarnos, amarnos. Envuelve invitar a otros que no son creyentes a convivir en nuestras casas para compartirles el evangelio con nuestras vidas y con la Palabra.

4. Gozo: regocijándose en la salvación  v. 34b

"y se regocijó con toda su casa de haber creído a Dios."

Los que creyeron experimentaron el gozo de la salvación. El gozo que va más allá de las circunstancias externas. Este gozo viene de la comunión que tenemos con Cristo al creer. Es lo que nace de una nueva relación y unión con Él.

¿Muestra tu vida la evidencia de la gracia de Dios? Si no, cree en el Señor Jesucristo. Este es el primer paso.

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